Qué tenés que saber antes de levantar capital

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Un repaso de los principales conceptos que abordamos en la Cumbre de Emprendedores de Córdoba. Foto: Randy Fath en Unsplash.

Seguro conocés LIFE: el juego de la vida, creado por Milton Bradley hace más de 150 años. Si no lo escuchaste nombrar, se trata de un juego de mesa que lleva a los jugadores a través de distintas etapas de la vida hasta llegar a la jubilación.

Ahora, imaginate una partida de LIFE como si fueras una startup: partís del casillero de salida, tenés una idea, más adelante encontrás socios y empezás a formar un equipo de ensueño. Juntos arman un producto mínimo viable (MVP, por las siglas de minimum viable product) y con ese prototipo hacés un par de pruebas para entender cómo funciona. Iterás, seguís buscando validación, volvés a iterar.

Hasta acá decidiste manejarte con tu capital inicial -tus ahorros y el dinero que pediste a tu familia y amigos- y todo marchó sobre ruedas, pero de a poco se va a acabando y sentís que es momento de levantar capital externo. Avanzás hasta el casillero donde te espera el inversor. Después de una gran negociación, lográs conseguir los fondos que necesitabas y finalmente hacés crecer tu empresa. ¡Ganaste!

¿Ganaste? Si algo de todo esto te hace ruido, no te preocupes. Lo cierto es que, en la gran mayoría de los casos, el recorrido emprendedor no es ni tan sencillo ni tan lineal como se plantea arriba. Creeme, las startups que logran conseguir todo a la primera son contadas con los dedos de la mano.

Eso no es todo: ese camino romántico también esconde uno de los errores más comunes a la hora de levantar capital. Nunca. Levantes. Fondos. Cuando. Ya. No. Tenés. Capital.

Los motivos son básicamente dos:

  1. El inversor casi que puede oler tu desesperación

Si no lográs levantar capital, tu empresa va a morir. Estás desesperado y el inversor lo sabe, lo que te deja en desventaja y te pone en una situación de inferioridad. La búsqueda de fondos siempre debe ser una conversación entre dos personas que tienen algo valioso para ofrecer: vos, como emprendedor, tu startup; y el inversor, su capital. Entre los dos pueden hacer algo más grande, ese es el objetivo.

2. No sabés si el producto que creaste le va a interesar

Es altamente probable que hayas utilizado el capital inicial para crear algo que no necesariamente se ajusta a lo que el inversor quiere ver. De hecho, la mayoría de los emprendedores invierten el 90% del capital inicial en crear el producto porque creen que esa es la mejor manera de enseñar el valor de su startup cuando están buscando fondos.

Un consejo: por más funcionalidades, colores y botones que le agregues a tu aplicación (por poner un ejemplo), el inversor quiere invertir en una empresa, no en un producto aislado. Y una empresa contempla una estrategia pensada, un equipo sólido, que haya una necesidad concreta en el mercado y más. Asegurate de contar con el capital para crear todos estos activos y no solo el producto. O, en otras palabras, asegurate de construir una empresa, no un juguete.

(Destacado) La pregunta del millón: ¿cuándo debería empezar a pensar en levantar capital? Desde el principio, justo después de tener la idea y antes de comenzar a crear la empresa. La estrategia de crecimiento de tu startup tiene que contemplar el levantamiento de fondos y es importante pensar desde el comienzo cómo, cuándo y por qué vas a acudir a un inversor externo.

Por supuesto, no toda empresa necesita levantar capital:

Cuando SÍ acudir a un inversor

  • Cuando sabés que tu empresa va a tardar en empezar a monetizar, y esa monetización ni siquiera contempla una ganancia o profit.
  • Si tu mercado es muy dinámico y necesitás defenderte de posibles competidores o compañías de otras regiones que comienzan a entrar en tu mercado. En ese caso, probablemente tengas que inyectar capital para mantener la ventaja competitiva de tu empresa. Es lo que se llama un levantamiento de capital para sobrevivir, de defensa.

Cuando NO acudir a un inversor

Sencillo y al grano: cuando no lo necesites. Levantar dinero significa asumir una gran responsabilidad, porque implica manejar el dinero y las expectativas de otras personas. No es dinero gratuito, es un compromiso y significa tener que reportar a ese inversor. Más aún, vas a tener que devolver esa inversión con retorno. Por eso, antes de embarcarte en el fondeo, evaluá también otras alternativas disponibles.

Si todavía tenés dudas, acá podés encontrar dos instancias para profundizar en cómo piensan los inversores y cuánto esperan de un emprendedor:

Desde Rokk3r lanzamos esta propuesta para que puedas llevar tu idea a la acción. Conocé cuáles son los cinco pilares de una compañía, aprendé cómo generar una estrategia de levantamiento de capital y descubrí los diferentes perfiles de inversores. Dura cuatro horas y podés hacerlo a tu propio ritmo.

  • Webinario: “Tiburones y emprendedores: ¿quién muerde más fuerte?”

Un encuentro en vivo junto a ASEA para que puedas conocer más sobre cómo entablar una conversación con el inversor y lograr tus objetivos. La cita es el martes 10 de noviembre, 17 hs.

*Por Lorenzo de Leo, partner de Rokk3r y responsable del crecimiento y expansión de compañías en los mercados internacionales.

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Asociación de Emprendedores de Argentina. Sumate gratis a una asociación por y para emprendedores 👉 www.asea.org.ar

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